Qu'est-ce que l'autisme? Tout ce que vous devez savoir sur le trouble du spectre



L'autisme est une déficience intellectuelle qui affecte plus de 700 000 personnes au Royaume-Uni. Lisez notre guide sur la condition, qui comprend les signes d'autisme chez les enfants et comment la condition est diagnostiquée.





Qu'est-ce que l'autisme?

L'autisme, ou trouble du spectre de l'autisme (TSA) comme on l'appelle parfois, est une affection permanente qui affecte la façon dont une personne vit le monde qui l'entoure, comment elle communique et interagit socialement, ainsi que ses intérêts et son comportement.

Le trouble affecte environ 700 000 personnes au Royaume-Uni, soit plus de 1 personne sur 100.

Il est appelé «trouble du spectre» car il peut affecter les gens de différentes manières et à des degrés divers. L’autisme est également un handicap «caché», car les gens ne peuvent pas dire qu’une personne est autiste depuis son apparence.





Ce que ça fait vraiment d'avoir l'autisme

L'autisme n'est pas toujours compris par le grand public. Dans une récente enquête de la National Autistic Society, 16% des personnes autistes et leurs familles ont déclaré que l'autisme était compris de manière significative.

Une écrasante majorité des parents interrogés (87%) ont déclaré que les gens regardent les comportements autistiques de leur enfant, et 84% des personnes autistes pensent que les gens les jugent étranges. Plus inquiétant encore, la moitié des familles interrogées ont déclaré qu’elles ne quittaient jamais la maison parce qu’elles craignaient la réaction du public.

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Afin de sensibiliser à l'état et de modifier ces statistiques, NAS a produit une vidéo qui montre comment un enfant autiste se sent lorsqu'il entre dans un centre commercial. Parce que la condition affecte la façon dont les gens vivent le monde qui les entoure, les enfants autistes peuvent ressentir une surcharge sensorielle dans les endroits occupés, ce qui peut conduire l'enfant à provoquer une scène.

Éduquer le public sur l'autisme peut aider les gens à mieux comprendre les comportements causés par la maladie.



Les premiers signes de l'autisme



Il y a plusieurs signes qui pourraient signifier qu'un enfant est autiste, impliquant principalement la façon dont ils communiquent et interagissent.

Si vous remarquez l'un de ces signes précoces chez votre bébé ou votre tout-petit, veuillez consulter votre médecin généraliste ou visiteur de santé.

Signes d'autisme chez les bébés et les tout-petits

Les enfants d'âge préscolaire autistes peuvent présenter les symptômes suivants:

  • Retard du développement de la parole ou ne pas parler du tout
  • Rejeter les câlins initiés par un parent ou un soignant (bien qu'ils puissent eux-mêmes initier des câlins)
  • Réactions négatives lorsqu'on lui a demandé de faire quelque chose
  • Aucune conscience de l'espace personnel des autres ou intolérance à l'égard des personnes entrant dans leur propre espace personnel
  • Préfère jouer seul et peu d'intérêt à interagir avec des enfants du même âge
  • Utiliser rarement des gestes ou des expressions faciales lors de la communication
  • Éviter le contact visuel
  • Avoir des mouvements répétitifs, comme se balancer d'avant en arrière
  • Jouer avec des jouets de manière répétitive et sans imagination
  • Préférence pour les routines familières et s'énerver si leur routine change
  • Détestant fortement certains aliments en fonction de la texture, de la couleur ou du goût
  • Intérêts sensoriels inhabituels - par exemple, les enfants atteints de TSA peuvent renifler des jouets, des objets ou des personnes de manière inappropriée
  • Ne répond pas à l'appel de son nom, malgré une audition normale



Signes d'autisme chez les enfants plus âgés

En plus des symptômes énumérés ci-dessus, les enfants autistes d'âge scolaire peuvent présenter les éléments suivants:

  • Préférence pour éviter d'utiliser la langue parlée
  • Discours monotone, préférant parfois des phrases pré-apprises
  • Difficulté dans les conversations bidirectionnelles, semblant parler «aux» personnes
  • Prendre les choses au pied de la lettre et être incapable de comprendre le sarcasme, les métaphores ou les figures de style
  • Ne pas comprendre certaines interactions sociales de base


Comment l'autisme est-il diagnostiqué?

Selon le NHS, l'autisme peut normalement être diagnostiqué chez les enfants vers l'âge de deux ans. C'est à ce moment que les principales caractéristiques de la condition - communication sociale et interaction - commencent à se manifester et que certaines ne deviennent perceptibles qu'une fois que l'enfant a connu un changement dans sa routine, comme le début de la maternelle ou de l'école.

Si vous remarquez l'un des signes d'autisme chez votre enfant, la première étape pour obtenir un diagnostic consiste à consulter votre médecin généraliste ou votre visiteur de santé. Vous serez alors référé à d'autres professionnels qui pourraient être un psychologue, un psychiatre, un pédiatre ou un orthophoniste.

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Traitement de l'autisme

Il n'y a pas de remède pour l'autisme, bien qu'un diagnostic officiel puisse aider les enfants à obtenir des soins et un soutien appropriés.

Les approches pour aider les enfants qui souffrent d'autisme varient, car la condition affecte différemment les personnes. Certains des plus courants sont le sort, le TEACCH, les histoires sociales et le conseil, mais le choix du bon dépendra de chaque cas individuel.

La National Autistic Society conseille que toute approche pour aider un enfant autiste doit être positive, en s'appuyant sur les forces de l'enfant et en l'aidant à découvrir son véritable potentiel et à augmenter sa motivation.

Pour en savoir plus sur l'autisme, visitez le site Web de la National Autistic Society ou visitez votre médecin généraliste local.

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